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你吃过食叶草吗?
2022-12-09

  食叶草为蓼科酸模属,正式名是“食叶草酸模”。在中国,天然的酸模属植物中有26个种和2个变种,并没有这个食叶草。它是我国科研机构为拓展食物新资源,自主研发的植物新品种,被世界列入中国产的“国草”。品种虽新,别名却不少,如“蛋白草”“氨基酸草”“酸模菜”“高维菜”“高钾菜”“长寿草”等。

  人们很早就与酸模们打交道。该属的家长酸模古称“蕦”(xū),《尔雅》中称作“薞芜” (sūn wú),是救荒的野菜,也作药材。它们的茎叶中含有草酸、酒石酸等有机酸,酸味较大。过去人们在旅途或农田干活时,疲惫了就咂咂它的叶子来解渴。各地也常用它作调味料,偶尔做做凉拌菜(沙拉)。

  可酸模太酸了,汁液的PH值约4.5。再加上草酸多,还有单宁(多酚类),不仅酸还带涩。口感不佳,不堪当主菜,就连很多牲口也觉得适口性差不爱吃。然而看在它们叶子很大的面子上,人们还是想方设法要利用它。

  路径重重

  好吃不好吃,是食物利用价值重点考量的因素。培育新品种的动力,很大程度来自于希望改善口味。

  杂交是自然界里生物产生新品种的重要手段之一,人工育种将其发挥到极致。酸模属有个高大的野生品种——巴天酸模,株高2~3米,俗称“高秆菠菜”,叶子味道的确很像菠菜,微甜略有酸味。它有个人工杂交品种——鲁梅克斯K-1,俄罗斯、乌克兰等国人民食用其嫩叶。它的缺点是不耐天热、不耐盐碱,因而不能大范围推广。

  我国本土有个皱叶酸模,是巴天酸模的野生近缘,东北叫“洋铁叶子”。它们的叶片都很长,很像牛的舌头,所以叫“牛舌头棵”。它俩还都有一个特别发达的主根,故又都有羊蹄之称谓。

  以从前苏联引进的鲁梅克斯K-1为母本,以黑龙江野生皱叶酸模为父本,杂交后经过了20余年的选育,育成了咱们这食叶草。

  该新品种不仅蛋白质含量有所提高,单宁含量也降到了0.2%以下。改良的结果既降低了父母系的酸度与涩度,又提高了糖度,质地细嫩, 从而解决了口感差的问题。

  营养满满

  食叶草的可食部位是它的大叶,作为蔬菜口感很好,更值得炫耀的是这个新型绿色蔬菜的营养成分。

  食叶草别名“蛋白草”,绝非浪得虚名。干品蛋白质含量为30%~45%,高居植物前列。同面积土地所得粗蛋白的产量,相当于大豆的9倍、玉米的14倍!

  食叶草在其他营养素方面也很骄人,维生素和矿物质含量都很高,尤为突出的是维生素C以及钾、钙元素。100克干茎叶中含维生素C400毫克、钙880毫克、钾276毫克,还含有异黄酮、胡萝卜素、多酚类、SOD等抗氧化成分。

  与苜蓿情况类似,这类草本植物原本是作为牧草开发的。这么高的营养素,毫不客气地加入了人类的食品行列中,是非常理想的健康蔬菜。

  食叶草可炒、炖、生拌,也可做馅,撒上面粉做蒸菜非常好吃。目前已有少量进入了餐馆和超市。与菠菜一样,吃之前最好先焯水,去除大部分草酸。有关企业还开发出食叶草挂面、方便面、面粉、茶叶、植物奶饮料、调味品(酱油、醋、草酱)、豆腐等系列加工食品。

  食叶草还可用来提取叶绿素、异黄酮,并开发出系列保健品,如钙片、口服液、青汁粉、抹茶粉等产品。食叶草中提取的生物活性物质也用在了化妆品、洗护用品方面。

食叶草

  用途多多

  唐・孟诜《食疗本草》等古籍中,记载了酸模为药食两用植物。民间用来治疗乳腺癌、关节炎、便秘等疾病。

  酸模类植物的根,俗名“土大黄”,又叫“牛西西”,有助于抗真菌、抗肿瘤、抗病毒和抗氧化等,近年来又发现所含的萘类成分具有辅助抗焦虑作用。

  当然,叶子老了人就不能吃了,但仍可作为饲料养殖畜禽及水产养殖,效果均不低于其他牧草。

  再看它的种子,是不是很像同为蓼科的荞麦?但比荞麦小多了,北方民间也用来填枕芯,十分舒适。

  食叶草是经杂交育成的新品种,因此不能二次留种,否则会导致性状分离而品质下降。好在酸模类具有多年生宿根,无需年年种植,只要播种一次就可连续受益25年以上。

  食叶草还是天然的绿肥,用于改良盐碱地、沙荒地,且比它的父母本都要耐寒、耐旱、耐盐碱、耐贫瘠、耐沙荒,适应各种土壤种植。一年春、夏、秋三季均可收获,产量非常高。

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